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頭痛が発生する原因とは何か?

頭痛の痛みはどこから来るのか。

頭痛が発生する原因とは何か?
時に我々を襲う頭痛。その発生原因とは。(Life Noggin)

頭痛の原因とは

我々を時々襲い、辛い苦しみを味わわせる頭痛。

風邪などの体調不良から発生する頭痛から、飲酒などによる頭痛など発生の元は様々である。

しかし、そもそも頭痛とは何故発生するのか?

Youtubeで様々な事案を考察しているLife Nogginがその事を簡単に、更に分かりやすく説明している。

(本文前に)簡単な3行まとめ

  • 頭痛の痛みは脳の痛みでは無い。
  • 原因は血管が神経細胞を圧迫することによる痛み。
  • 鎮痛薬の乱用は更なる悪化に繋がる危険性がある。

頭痛は脳の痛み?

Life Nogginによるイラストを用いた分かりやすい解説。(What Causes Headaches?)

まず頭痛とはどういう症状を指すのか、それは経験者は皆分かるように、頭部や脳への圧迫感による苦痛、つまりズキズキとした不快な痛みを示している。

頭痛は脳が痛みを感じているから痛いのであると考える人は多いかもしれないが、実際のところ、脳は苦痛受容体(pain receptors)を持っておらず、脳自体は頭痛による痛みを感じていない。

痛覚が無いため、患者が起きている間にも手術を行うことが可能である。

脳は痛みを感じる受容体を持っていない。
脳は痛みを感じる受容体を持っていない。

頭痛の痛みはどこから来るのか

では頭痛の発生元が脳で無いのならば、一体どこからやってくるのか。

考えられる一つの理論は、化学伝達物質の一種であるセロトニン(serotonin)が脳の周辺にある血管を刺激していることである。

セロトニンレベルが低くなると、頭部付近にある血管の血流が増加して膨張し始める。

膨張した結果、神経細胞も刺激されることで頭痛等の不快感が表れ始めるのである。

なお、偏頭痛は首や頭の筋肉が緊張した事でも発生する傾向があるようだ。

頭痛は血管の膨張による神経細胞への刺激が原因。
頭痛は血管の膨張による神経細胞への刺激が原因。

頭痛の種類

ピッツバーグ大学医学部の麻酔部准教授、ドーン・A・マーカス(Dawn A. Marcus)氏によると、慢性頭痛の最も一般的なタイプは片頭痛および緊張型であると話している

彼によると片頭痛は通常8時間から12時間ほど持続する片側の頭痛で、月に一回二回ほど発生する断続的なものであるという。

また、偏頭痛は頭痛以外にも吐き気を催したり、光や音、そして臭いなどの外部要素に敏感となるなどの症状を伴っているそうだ。

対して緊張型頭痛は、偏頭痛よりも頻繁に発生する可能性があり、偏頭痛よりも症状は軽いものの、両側にズキズキとした鈍い痛みが数日ほど続く。

このような頭痛はホルモンの変化や睡眠不足、空腹にストレスなどの内外部的要素が症状を発生させる引き金となるとマーカス氏は話している。

これらによりセロトニンレベルが低下し、頭痛を引き起こすのだ。

様々な要素でセロトニンレベルが低下し、頭痛を引き起こす。
様々な要素でセロトニンレベルが低下し、頭痛を引き起こす。

頭痛薬の使いすぎは良くない

頭痛になった場合は頭痛の痛みを和らげる薬が非常に有効である。

しかし、長期に渡って頭痛薬を使用した場合、頭痛が治るどころか更に状況が悪くなる場合もある。

これは薬物乱用頭痛(medication overuse headache)と呼ばれており、特に中年女性においてその罹患率が高い傾向があるとのことだ。

頭痛が頭痛を呼んでしまわないよう、安易に治療薬を使わずに耐える事も重要かもしれない。

治療薬を長期に渡って使用するとそれ自体が頭痛の原因となるおそれがある。
治療薬を長期に渡って使用するとそれ自体が頭痛の原因となるおそれがある。

危険兆候のある頭痛

ただの頭痛とはいえ、体が何らかのシグナルを発しているのは事実である。

そしてそれは時に重篤な症状を表す頭痛かもしれない。

アメリカ、ダートマス(Dartmouth)大学のHP内にある神経系の傷害(Disorders of the Nervous System)というページに記載されているChapter 18: Headachesには危険兆候のある頭痛の種類が数件挙げられている。

まとめると以下の6件がその兆候となる。

1.全身症状(発熱や体重減少)を伴う頭痛

2.神経症や異常兆候を伴う頭痛

3.突発性の頭痛

4.高齢者の頭痛

5.過去とは異なる頭痛

6.二次的な頭痛(癌やHIVなど)

症状全てが100%危険であるとはいえないものの、何にせよ自身のみで治療するのではなく、なるべく病院に行くのが望ましいだろう。

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